• Bruno Almeida

Chart of the week | Chart of Aguiar, 1492, Portugal



Author | Autor Jorge de Aguiar

Date | Data 1492

Country | País Portugal

Archive | Arquivo Beinecke Rare Book and Manuscript Library

Call number | Catálogo Art Storage 30cea 1492

Dimensions | Dimensões 77 x 103 cm (Beinecke: 80 x 104 cm)

Medea Database Entry | Entrada na base de dados Medea


Throughout the twentieth century, some charts have vanished from the archives, while others have remarkably reappeared. The latter is the case of the present chart, which resurfaced in the USA in 1966, and was later presented to the scientific community at a meeting held in Coimbra in 1968. Researchers often claim that the historical value of this chart hinges on the fact that it is the earliest-known signed, dated chart of Portuguese origins. An inscription giving authorship, place, and date of production is clearly visible on the neck of the parchment: Jorge de Aguiar, Lisbon, 1492. Although this information is more than we know about most of the charts of the period, not much is certain about Aguiar and his career. It has been suggested that he was a member of petty nobility, and that he was born in the middle of the 15th century and died during a sea voyage in 1508. His known cartographic output is restricted to this single chart.


This chart in question covers a usual geographical area for portolan charts, that is, the Mediterranean (showing an average tilt of about 8º counterclockwise), western Europe, Africa, Black Sea, Red Sea, and northeastern Atlantic. The west African coast has been extended beyond Sierra Leone by drawing (in the interior of Africa) the coast continuing up until Mina, with a configuration resembling that of a chart by Pedro Reinel kept in Bordeaux. The Baltic Sea and Red Sea show designs similar to charts of the Catalan/Majorcan tradition, including the depiction of the path Moses opened across the waters. The author drew some rivers, like the Nile, and the peculiarly-linked Danube and Rhine. In the north Atlantic, to the southwest of Ireland and Great Britain, stand the imaginary islands of Brasil and Maidas. The fleur-de-lys indicating North, which would become standard in wind roses during the 16th century, is also present. Granada, recaptured in January 1492, is marked with a flag showing a fortress, rendering unclear who ruled the city at the time, thus raising some doubts about the exact moment the chart was completed.


The features of the chart suggest that it was based on earlier models. Nevertheless, Aguiar’s chart seems to have been carefully designed, a fact witnessed by cartometric analysis showing a more regular grid of implicit parallels and meridians, when compared with other charts of that period, and a lack of any significant east-west scale variation.


Português


Ao longo do século XX, algumas cartas de navegar desapareceram dos arquivos, enquanto outras reapareceram de forma notável. É o caso da presente carta, que ressurgiu nos EUA em 1966, e foi posteriormente apresentada à comunidade científica numa reunião realizada em Coimbra no ano de 1968. Os investigadores têm afirmado que o valor histórico desta carta de navegar advém de ser a mais antiga carta portuguesa datada e assinada conhecida. Uma inscrição com a autoria, local e data de produção é claramente visível no pescoço do pergaminho: Jorge de Aguiar, Lisboa, 1492. Embora esta informação seja mais do que sabemos sobre a maioria das cartas do período, pouco se sabe sobre Aguiar e o seu trabalho. Pensa-se que seria membro da pequena nobreza, nascido em meados do século XV, e que teria morrido durante uma viagem marítima em 1508. A sua produção cartográfica conhecida é restrita a este mapa.


A carta de Aguiar cobre a área geográfica típica das cartas portulano, nomeadamente, o Mediterrâneo (que apresenta uma inclinação média de cerca de 8º no sentido anti-horário), Europa Ocidental, África, Mar Negro, Mar Vermelho e Atlântico Nordeste. A costa oeste africana foi representada até à Serra Leoa e, daí até à Mina, a linha de costa foi desenhada no interior do continente africano, uma opção semelhante à verificada na carta de Pedro Reinel (c. 1492) guardada em Bordéus. O Mar Báltico e o Mar Vermelho mostram desenhos de cor viva semelhantes a mapas da tradição catalã/ maiorquina, despontando neste último a representação do caminho de Moisés através das águas. O autor representou também alguns rios, como o Nilo, e os europeus Danúbio e Reno que se apresentam ligados entre si. No Atlântico Norte, a sudoeste da Irlanda e da Grã-Bretanha, situam-se as ilhas imaginárias do Brasil e Maidas. A flor-de-lis indicando o Norte, e que se tornaria habitual nas rosas-dos-ventos durante o século XVI, também está presente. Granada, recapturada aos muçulmanos no princípio de Janeiro de 1492, ostenta uma bandeira com uma fortaleza, um simbolismo que não esclarece se a carta foi concluída antes ou depois desta conquista.


Os elementos descritos sugerem que o desenho desta carta se baseou em modelos anteriores. No entanto, a carta de Aguiar parece ter sido cuidadosamente construída, o que é comprovado pela análise cartométrica que revela uma malha mais regular dos paralelos e meridianos implícitos, em comparação com outras cartas do período, bem como a ausência de uma variação significativa de escala na direcção leste-oeste.


Further reading | Leitura complementar

  • Vietor, O. (1970), “A portuguese chart of 1492 by Jorge Aguiar”, Separata da Revista da Universidade de Coimbra vol. XXIV.

  • Marques, A. P. (1987) Portugaliae Monumenta Cartographica, Vol. 6. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda [facsimile edition], 75-79.

  • Marques, A. P. (1989) “The Dating of the Oldest Portuguese Charts”, Imago Mundi, 41, 87-97.

  • Guerreiro, I., (1992) A carta náutica de Jorge de Aguiar de 1492, Leitão, M. (trad.), (Lisboa : Academia de Marinha, Edições Inapa)

  • Alves Gaspar, J. (2008), "Dead reckoning and magnetic declination: unveiling the mystery of portolan charts", e-Perimetron, 3: 4, 191-203.

  • Alves Gaspar, J. (2010) From the Portolan Chart of the Mediterranean to the Latitude Chart of the Atlantic: Cartometric Analysis and Modeling, PhD dissertation, ISEGI/UNL

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