• Gregory McIntosh

Chart of the Week | [Girolamo Verrazano], c. 1529


Author | Autor [Girolamo Verrazano]

Date | Data c. 1529, corrected c. 1540

Country | País Italy?

Archive | Arquivo Greenwich, U.K., National Maritime Museum

Call number | Número de Catálogo G201:1/15

Dimensions | Dimensões 73 x 109 cm

Medea-Chart DB entry | Entrada BD Medea-Chart


The chartmaker, Girolamo (Hieronymo) Verrazano, was the brother of the explorer Giovanni Verrazano (c. 1485-1528). Several charts have been attributed to Girolamo, some erroneously, but only one bears his signature: a world chart in the Vatican. Another world chart attributed to him is the one here under consideration. In general, it follows the same world geography as those charts made by the Spanish in the Casa de Contratación. The differences in the place-names inks and the changes to coastlines, especially the west coast of South America, indicate modifications were made later, probably in the 1540s. The prime meridian, at the western edge of the Canaries, the Equator, and two parallels (77° N and 46° S) are graduated and numbered every 5 degrees. A note written next to a latitude scale states that a degree is 70 nautical Italian miles.


The geographical conceptions of Giovanni Verrazano and the charts made by his brother, Girolamo, had a profound and long-lasting impact upon the European image of North America. In 1524 Giovanni sought a route to the riches of Cathay (China) by a hoped-for passageway through the New World between Florida and Nova Scotia. During the voyage, Verrazano believed the Carolina Outer Banks separating the Atlantic Ocean from Pamlico and Albemarle Sounds was an isthmus and just beyond lay the sought-for Pacific Ocean, tantalisingly close, but shoals prevented confirming his interpretation. The erroneous isthmus and the false Sea of Verrazano, indicated on the chart with an imprecise coastline, became a distinctive and identifying characteristic of the Verrazanian cartography. For the remainder of the 16th century, North America was often shown on maps and globes with a narrow isthmus almost pinching the continent into two. The Vesconte Maggiolo world chart of 1527 and the charts by Battista Agnese are well-known examples. Surprisingly, the belief in the proximity of the Pacific Ocean lingered among English geographers and their American cousins for another three centuries becoming a key driver for the western exploration of the North American continent.


Apart from the 1498 voyage of John Cabot, the Verrazano voyage was the first to range the entire East Coast of what was to become the United States of America. The Verrazano voyage formed the basis for the French claim to North America and, with the subsequent voyages of Jacques Cartier and Samuel Champlain, laid the foundation for New France.


In 1528 Giovanni sailed again to the New World and landed on an island in the West Indies. Unfortunately, the island where he chose to call was Guadeloupe, the chief stronghold of the ferocious, man-eating Caribs and the most heavily populated. The Verrazano brothers rowed ashore in the ship's boat. A crowd of natives waited at the water's edge. Giovanni innocently waded ashore while Girolamo and the boat's crew waited in the boat. The Caribs overpowered the explorer, then cut him up and ate his still-quivering body while his brother looked on helplessly.


Versão Portuguesa


O cartógrafo Girolamo (Hieronymo) Verrazano era irmão do explorador Giovanni Verrazano (c. 1485-1528). Vários cartas foram atribuídas a Girolamo, algumas erroneamente, mas apenas uma contém a sua assinatura: o planisfério que se encontra no Vaticano. Outro planisphere atribuído a Verrazano é este que aqui se discute. Em geral, segue a mesma geografia mundial das cartas náuticas feitas pelos espanhóis na Casa de Contratación. A diferença nas cores topónimos e a alteração nas linhas de costa, especialmente na costa oeste da América do Sul, indicam que alterações feitas posteriormente, provavelmente na década de 1540. O principal meridiano, no extremo ocidental das Canárias, o Equador e dois paralelos (77° N e 46° S) são graduados e numerados a cada cinco graus. Uma nota escrita junto à escala de latitude afirma que um grau corresponde a 70 milhas náuticas italianas.


As concepções geográficas de Giovanni Verrazano e as cartas feitas por seu irmão Girolamo tiveram um impacto profundo e duradouro na imagem europeia da América do Norte. Em 1524, Giovanni procurou uma rota para as riquezas de Cathay (China) através de uma possível passagem entre a Flórida e a Nova Escócia, através do Novo Mundo. Durante a viagem, Verrazano acreditou que os Carolina Outer Banks, que separam o Oceano Atlântico do estuário do Rio Pamlico e do Albemarle Sounds, eram um istmo e um pouco além ficava o procurado Oceano Pacífico, tentadoramente perto, mas os bancos de areia impediram-no de confirmar essa interpretação. O istmo erróneo e o falso mar de Verrazano, assinalados na carta através de uma linha de costa imprecisa, tornaram-se uma característica distintiva e identificadora da cartografia verrazaniana. Durante o século XVI, a América do Norte era frequentemente retratada em mapas e globos terrestes com um istmo estreito que praticamente dividia o continente em dois. O planisfério de Vesconte Maggiolo de 1527 e as cartas de Battista Agnese são exemplos bem conhecidos. Surpreendentemente, a crença na proximidade do Oceano Pacífico persistiu entre os geógrafos ingleses, e seus primos americanos, por mais três séculos, tornando-se um factor-chave para a exploração ocidental do continente norte-americano.


Além da viagem de John Cabot em 1498, a viagem de Verrazano foi a primeira a percorrer toda a costa leste do que viria a ser os Estados Unidos da América. A viagem de Verrazano constituiu a base para a reivindicação francesa à América do Norte e, com as viagens subsequentes de Jacques Cartier e Samuel Champlain, lançou as bases para a Nova França.


Em 1528, Giovanni navegou novamente para o Novo Mundo e desembarcou numa ilha nas Índias Ocidentais. Infelizmente, a ilha a que chamou Guadalupe era a mais populosa e o principal reduto dos ferozes caribenhos devoradores de homens. Quando os irmãos Verrazano remaram no seu barco para costa, uma multidão de nativos esperava-os à beira da água. Giovanni chegou à praia inocentemente enquanto Girolamo e a tripulação do barco esperavam no barco. Os caribenhos dominaram o explorador, esquartejaram-no e comeram o seu corpo ainda trémulo enquanto seu irmão olhava impotente.


Further reading | Leitura complementar

  • Brevoort, James Carson, Verrazano the Navigator (New York: The Argus Co., 1874).

  • Skelton, R. A., “The Influence of Verrazzano on 16th Century Cartography,” in Giovanni da Verrazzano; giornate commemorative Firenze - Greve in Chianti, 21-22 ottobre 1961 (Firenze: Leo S. Olschki, 1970).

  • Wroth, Lawrence C., The Voyages of Giovanni da Verrazzano, 1524-1528 (New Haven and London: Yale University Press, 1970.



147 visualizações
Highlights
Caverio Planisphere
Caverio Planisphere

press to zoom
Pietro Vesconte
Pietro Vesconte

press to zoom
Ocean Atlantique
Ocean Atlantique

press to zoom
Caverio Planisphere
Caverio Planisphere

press to zoom
1/5
Recent Posts
Arquivo
Procurar por tags
Siga
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square